Materiales ¿Cómo saber si es verde o no?

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Materiales ¿Cómo saber si es verde o no?

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¿Qué es un material ‘verde’?

Es aquél cuyo proceso de extracción, manufactura, operación y disposición final tiene un impacto ambiental bajo; es económicamente viable, su fabricación implica el empleo de mano de obra local, y durante su vida útil no compromete la calidad de vida de los seres vivos que están de alguna manera en contacto directo con él, incluyendo al ser humano.

En México, la carencia de información y de un marco normativo suele generar confusión acerca de qué son los materiales verdes, y ha propiciado un fenómeno conocido mundialmente como greenwashing, que consiste en que el mercadeo sea hecho de manera tal, que logre que sus consumidores potenciales perciban sus productos como amigables con el medio ambiente, cuando realmente no lo son.

En el marco de la investigación, se desarrolló una metodología para estudiar el impacto de los materiales de construcción en el ambiente, que tomó como referencia el enfoque de análisis de ciclo de vida, los lineamientos que sobre materiales de construcción establecen las certificaciones internacionales LEED; Living Building Challenge (LBC) del International Living Building Institute; y la guía de compras sustentables de la Environmental Protection Agency (EPA) de Estados Unidos.

A continuación se enuncian las categorías y los criterios considerados para medir qué tan verde es un material, no sin antes mencionar que no se trata de que el producto analizado cumpla con todas estas características, sino de revisar su desempeño para establecer qué tan ‘amigable’ es con el medio ambiente:

Materiales

  •  Uso de materiales renovables.
  •  Materia prima local.
  •  Contenido reciclado.

Manufactura

  •  Manufactura benigna para los trabajadores.
  •  Desechos reutilizados y llevados
  • al inicio de la manufactura.
  •  Composición de material con elementos
  • no tóxicos ni cancerígenos.
  •  Subproductos: nuevo uso que se le puede dar
  • a componentes del material, en lugar
  • de desecharlos.
  •  Empaques biodegradables y/o reciclables.
  •  Manufactura nacional.

Distribución

  •  Distancia de traslado del material, desde su punto de distribución a la obra.

Reuso

  •  Nuevo uso. Es similar a los subproductos, sólo que éstos son generados desde el proceso de manufactura y el nuevo uso se da al final de la vida útil del material.
  •  Reciclaje. Capacidad del material para ser transformado y devuelto al principio de su proceso de manufactura o como materia prima para otro material diferente a su uso original.

Operación

  •  Durante la colocación en obra, el material no debe generar elementos tóxicos que afecten la salud del instalador.
  •  Ahorro de recursos. El uso de materiales adecuados puede propiciar el ahorro de energía,
  • de recursos y de desechos.
  •  El material puede tener beneficios al ser usado para mejorar el entorno del usuario, aumentando su calidad de vida (sombra, iluminación natural, disminución de ganancia térmica, regulación de temperatura, calidad del aire, generación de biodiversidad).
  •  Salud del usuario. Que la exposición prolongada
  • a los materiales, en especial a los acabados,
  • no implique un efecto nocivo para la salud.

Mantenimiento

  •  Un material que tenga bajo mantenimiento significa ahorros en costos operacionales. Esto, aparte del beneficio económico, ayuda a que el desempeño del material no se vea comprometido por la falta de mantenimiento.

Productos verdes en México

En el país no existe una oferta de materiales verdes tan diversificada como en EU y Europa, pero el mercado de productos ‘verdes’ está creciendo de manera importante, debido, en parte, a la mayor conciencia de los consumidores sobre los problemas ambientales y/o sobre los beneficios económicos de un ahorro energético o de agua; a los programas gubernamentales a favor de una construcción verde, o a la popularización de sistemas de certificación de edificios verdes, como el LEED.

 

FUENTE: obrasweb.mx

 


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